แชมป์โอลิมปิกที่หันหลังให้กับระบอบการปกครองของรัสเซีย – และเหตุใดกีฬาจึงมีน้อยจะปฏิบัติตาม

Aleksander Lesun จำเรื่องราวเกี่ยวกับสหภาพโซเวียตได้ไม่มากนัก แต่นั่นคือสิ่งที่เขาเกิดในปี 1988 สามปีก่อนการล่มสลาย ยังคงเป็นประเทศที่ระบุไว้ในหนังสือเดินทางของเขา เติบโตขึ้นมาในเบลารุสในช่วงทศวรรษ 1990 เขาใช้เวลาส่วนใหญ่ไปกับการสร้างผลงานเพื่อมองหาแรงบันดาลใจ ย้อนเวลากลับไปสู่ความสำเร็จด้านกีฬาของสหภาพโซเวียต บางครั้งเขาก็รู้สึกอิจฉาเมื่อได้ฟังเรื่องราวที่เคยเป็นของนักกีฬาในขณะที่เขาฝันว่าวันหนึ่งจะเป็นแชมป์โอลิมปิกด้วย

กีฬามีความสำคัญอย่างมากสำหรับสหภาพโซเวียต แต่ประเทศหลังโซเวียตที่จัดตั้งขึ้นใหม่ เช่น เบลารุส ไม่สามารถลงทุนแบบเดียวกันนี้ได้ สำหรับ Lesun การพยายามทำให้เป็นนักกีฬารุ่นเยาว์หมายถึงการดิ้นรนเพื่อความอยู่รอด เมื่อมีโอกาสเปลี่ยนมาเป็นตัวแทนของรัสเซียในปี 2009 เขาก็ก้าวข้ามมันไป ไม่ใช่แค่เพราะมันหมายถึงเงินทุนที่ดีกว่าเท่านั้น

Aleksander Lesun

“ผมภูมิใจที่ได้แข่งขันภายใต้ธงชาติรัสเซีย” นักเตะวัย 33 ปีกล่าว “คุณยายของฉันเป็นคนรัสเซีย ฉันมีญาติพี่น้องมากมายในรัสเซีย รัสเซียเป็นที่รักของใจฉันเสมอ บางสิ่งที่แข็งแกร่งและยิ่งใหญ่ และฉันไม่ได้พูดถึงการเมืองหรือกองทัพ ฉันกำลังพูดถึงผู้คน เกี่ยวกับความงามตามธรรมชาติ ฉันรู้สึกเชื่อมโยงกับมันเสมอ”

หลังจากปี 2009 Lesun ได้รับรางวัล 14 เหรียญแชมป์โลกสำหรับรัสเซียในกีฬาปัญจกรีฑาสมัยใหม่ ซึ่งสี่เหรียญเป็นเหรียญทอง ในปี 2016 ที่ริโอ เขาได้เป็นแชมป์โอลิมปิก ในปลายเดือนกุมภาพันธ์ 2022 เขาตัดสินใจว่าจะไม่แข่งขันเพื่อ รัสเซียอีกครั้ง

“ฉันลาออกจากตำแหน่งกีฬาทั้งหมดของฉันในวันที่ 22 กุมภาพันธ์ และในอีกสองวันกิจกรรมทั้งหมด [ในยูเครน] เริ่มต้นขึ้น” เขากล่าว

“ฉันรู้สึกอย่างไร? ฉันสามารถใช้คำสบถในการสัมภาษณ์ครั้งนี้ได้ไหม ที่บอกว่าตกใจคือไม่พูดอะไร ฉันเข้าใจว่าโลกจะไม่เหมือนเดิมอีกต่อไป”

Lesun ไม่มี ‘แผน B’ เขาอธิบายการตัดสินใจของเขาว่าหุนหันพลันแล่น เขาไม่มีข้อเสนออื่น ไม่มีใครเสนอให้เขาบินออกจากรัสเซีย เขาได้เริ่มงานอื่นที่ไม่เกี่ยวข้องกับกีฬาโดยตรง เขาเป็นหนึ่งในนักกีฬารัสเซียเพียงไม่กี่คนที่พูดต่อต้านสงครามในยูเครน แม้แต่น้อยก็ได้ดำเนินการในลักษณะที่เขามี – ถอดตัวเองออกจากการเป็นตัวแทนของประเทศของเขาเพื่อแสดงการต่อต้าน การพูดออกมานั้นมีความเสี่ยงสูงและอาจส่งผลร้ายแรงได้ หลายพันคนถูกควบคุมตัวในการประท้วงต่อต้านสงคราม กฎหมายอาญาฉบับใหม่ห้ามอธิบายว่ารัฐบาลรัสเซียเรียกว่า “ปฏิบัติการทางทหารพิเศษ” ในยูเครนเป็นการบุกรุกหรือสงคราม ตลอดการสัมภาษณ์ของเรา Lesun หลีกเลี่ยงการใช้คำพูดเหล่านั้นอย่างระมัดระวัง เขากล่าวเสริมว่า: “สถานการณ์ในรัสเซียกำลังทวีความรุนแรงมาก “ก่อนหน้านี้คุณอาจถูกกักขังเป็นเวลา 15 วันเนื่องจากมีส่วนร่วมในการประท้วงที่ ‘ไม่ทำสงคราม’ ในที่สาธารณะ ตอนนี้อาจใช้เวลาถึงสามปี หรือแม้แต่ 15 ปีสำหรับการประท้วงประเภทอื่น”

Alexander Bolshunov

สิ่งนี้มีผลต่อจำนวนบุคคลสาธารณะที่พูดออกมา และสิ่งที่พวกเขาเลือกที่จะพูด บางคน รวมทั้งนักเทนนิส มาเรีย ชาราโปวา ได้จำกัดตัวเองให้แสดงความหวังสำหรับการแก้ไขอย่างสันติต่อสิ่งที่เรียกว่า “วิกฤตในยูเครน” เพื่อนนักเทนนิสชาวรัสเซีย Andrey Rublev นักเทนนิสมือวางอันดับ 6 ของโลก เขียนว่า ‘No war please’ บนเลนส์กล้องโทรทัศน์หลังการแข่งขันที่ดูไบในเดือนกุมภาพันธ์ ดานิล เมดเวเดฟ มือวางอันดับ 2 ของโลก พูดถึง “การส่งเสริมสันติภาพ” นี่เป็นก่อนกฎหมายใหม่ที่อาจส่งผลให้ต้องโทษจำคุกสูงสุด 15 ปี ฐานเผยแพร่สิ่งใดๆ ที่ทางการมองว่าเป็น ‘ข่าวปลอม’ เกี่ยวกับกองทัพ นักกีฬาชาวรัสเซียส่วนใหญ่นิ่งเงียบตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา เมดเวเดฟและรูเลฟสามารถเล่นต่อในฐานะปัจเจกบุคคลภายใต้ธงที่เป็นกลางได้ ในขณะที่องค์กรกีฬาระดับนานาชาติหลายแห่งได้สั่งห้ามชาวรัสเซียจากการแข่งขันอย่างตรงไปตรงมา มีการอภิปรายเมื่อเร็วๆ นี้ว่ารัสเซียควรได้รับอนุญาตให้แข่งขันในฐานะผู้เล่นที่เป็นกลางในสหราชอาณาจักรหรือไม่ โดยไนเจล ฮัดเดิลสโตน รัฐมนตรีกีฬากล่าวว่าผู้เล่นอย่างเมดเวเดฟควรแสดง “คำประกาศเป็นลายลักษณ์อักษร” ว่าพวกเขา “เป็นกลางอย่างแท้จริง”

แม้ว่าจะมีนักกีฬาชาวรัสเซียจำนวนมากที่ต่อต้านสงครามในยูเครนเป็นการส่วนตัว พวกเขาก็กลัวผลที่จะตามมาของการเปิดเผยต่อสาธารณะ การทำเช่นนี้อาจทำให้พวกเขากลายเป็นอาชญากรในประเทศบ้านเกิดของตน บางคนอาจกลัวการตอบโต้ต่อสมาชิกในครอบครัว จากนั้นมีผู้ที่สมัครเข้าร่วมกิจกรรมของเครมลิน นักกีฬารัสเซียฝึกผ่านศูนย์ฝึกอบรมพิเศษปิดที่นักกีฬาได้รับการสอนที่จะปฏิบัติตามคำสั่งโดยไม่ต้องสงสัย โค้ชที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดเป็นที่รู้จักสำหรับวิธีการของพวกเขา ตั้งแต่วัยเด็กหลายคนมีการพึ่งพาลึกในผู้อื่นแม้การตัดสินใจเล็กๆน้อยๆสำหรับพวกเขา พวกเขาไม่ได้ติดต่อกับสื่ออิสระที่ถูกบล็อกในประเทศรัสเซีย หลายคนไม่เข้าใจภาษาอังกฤษ นักกีฬาดังกล่าวมักจะสะท้อนให้เห็นถึงเครมลินปฏิกิริยาต่อการลงโทษกีฬาทั่วโลกกีฬาและการเมืองควรแยกจากกัน

อเล็กซานเดอร์บอร์ชูนอฟได้รับรางวัลสามเหรียญทองใน 2022 ฤดูหนาวกีฬาโอลิมปิกและตอบสนองต่อสหพันธ์สกีนานาชาติห้ามนักกีฬารัสเซียในเดือนมีนาคมประกาศว่ากีฬาควรสงบ หนึ่งสัปดาห์ต่อมาเขาและหลายอื่นๆโอลิมปิกแชมป์เข้าร่วมชุมนุมในกรุงมอสโกเพื่อเฉลิมฉลอง 2014 ปีกลืนแหลมไครเมียที่สนามกีฬา Luzhniki ที่ 2018 ฟุตบอลโลกรอบสุดท้ายจัดขึ้น ชื่ออย่างเป็นทางการของการชุมนุมนี้คือโลกที่ปราศจากลัทธินาซี สำหรับรัสเซีย สำหรับท่านประธาน มันเกี่ยวข้องกับรายละเอียดของตัวอักษร Z ซึ่งเป็นสัญลักษณ์ของโปรสงครามบุกยูเครน

การชุมนุมแสดงให้เห็นถึงพลังของรัสเซียโฆษณาชวนเชื่อและพลังของรัสเซียในชีวิตและความมั่งคั่งของนักกีฬาบางคน ความสำเร็จของกีฬาโอลิมปิกอาจหมายถึงโบนัสเช่นรถยนต์หรูเงินอพาร์ทเมนท์และรางวัล บางคนอาจจะเข้าใจว่าการชุมนุมในปีนี้เป็นส่วนหนึ่งของข้อตกลง ส่วนใหญ่ของคนปัจจุบันได้รับรายได้หลักจากรัฐและรัฐสนับสนุนค่าใช้จ่ายในการฝึกอบรมและการขนส่ง วิค ไวลด์ นักเล่นสโนว์บอร์ดที่เกิดในอเมริกา ซึ่งเคยแข่งขันที่รัสเซียมาตั้งแต่ปี 2555 และคว้าเหรียญทองโอลิมปิกฤดูหนาวที่เมืองโซชี 2014 ไม่ได้อยู่ที่การชุมนุม แต่เมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อน ชายวัย 35 ปีคนนี้มีกำหนดจะพบกับปูติน ในปี 2014 ประธานาธิบดีรัสเซียได้รับรางวัล Wild the Order ‘For Merit to the Fatherland’ หลังจากประสบความสำเร็จในโซซี ในโอลิมปิกฤดูหนาวที่ปักกิ่งในเดือนกุมภาพันธ์ Wild ได้รับรางวัลเหรียญทองแดง

 

“ฉันควรจะถูกกักกันในขณะที่เราจะมีการประชุมใหญ่ [กับปูตินที่เครมลิน] และเราจำเป็นต้องแยกตัวเองออกไปสองสัปดาห์ก่อน” ไวลด์กล่าว

“แล้ววันที่ 23 กุมภาพันธ์ เราก็ได้รับแจ้งว่าการกักกันสิ้นสุดลงและเราสามารถกลับบ้านได้ ทุกอย่างถูกยกเลิก นั่นเป็นสาเหตุที่ฉันรู้สึกได้ว่ามีสิ่งเลวร้ายเกิดขึ้นในวันรุ่งขึ้น และแน่นอน – เช้าวันรุ่งขึ้นก็เป็นเช่นนั้น เปิดอยู่”

ไม่นานหลังจากนั้น Wild ถูกขอให้พบกับรัฐมนตรีกีฬา Oleg Matytsin และตำนานฮ็อกกี้น้ำแข็ง Viacheslav Fetisov ซึ่งปัจจุบันดำรงตำแหน่งใน Russian State Duma ในฐานะสมาชิกพรรค United Russia ของปูติน Fetisov เคยช่วยทำลายอุปสรรคที่ขัดขวางไม่ให้ผู้เล่นฮอกกี้โซเวียตเข้าร่วม NHL เล่นให้กับ New Jersey Devils และ Detroit Red Wings ในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2565 เขาเป็นหนึ่งในผู้ที่ได้รับอนุมัติจากสหรัฐฯ เรื่องการรุกรานยูเครนของรัสเซีย